Museo Aero Solar, Anthropocene Monument

December 9, 2014 § Leave a comment

Museo Aero Solar made a landing in Toulouse as part of a symposium on the new human era, or “Anthropocene.” The term, from the Greek root anthropo- (ἄνθρωπος ) meaning “human” and -cene meaning “new,” labels our current epoch marked by human activity being the most critical factor shaping Earth’s ecosystems. The term is proposed to be officially adopted by the Geological Society of London. They will make this decision in 2016.

Bruno Latour, philosopher, anthropologist and now Centennial professor at the LSE, London, led a simulation of this geological society discussion and deliberated on the form that a Monument should take marking this decision. Tomás Saraceno participated and Museo Aero Solar performed a landing. Tomás Saraceno’s participation is part of a longer term collaboration between les Abattoirs, Novela and Saraceno, to extend over several years through research in the scientific and industrial “ecosystem” of Toulouse.

Museo at Toulouse 2014

 

Above: Museo Aero Solar in the nave of Les Abattoirs

Tomás Saraceno and Bronislaw Szerszynski discussed Saraceno’s proposal to create an Anthropocene Monument out of Museo Aero Solar, the solar sculpture which flies by capturing the short waves of the sun during the day, and infrared waves from the Earth at night. This lighter-than-air monument will ride thermals, vortices and convection currents, making visible the “shape” of the atmosphere. To stay in the air, the monument will depend on people to follow it, capture it and relaunch it when the sun shines, thus embodying an ethos of care, hospitality and an elemental sensitivity crucial to the potential of a “good” Anthropocene. They discussed how this floating “monument” might also point toward a new way of inhabiting Earth, an imagined, alternative future in which civilization is truly solar powered, but also liberated from Earth’s surface to become airborne; a society held, propelled and continually re-cohered by the intensities of the sun-Earth-air relation; a world of flying solar sculptures aggregating like clouds; a world not of flight paths but of nomadic journeys.

Olivier Michelon, a guide and leader of the exhibition, discussed the project with the Toulouse newspaper La Depeche. He notes that to enter the Museo Aero Solar, a guided tour is required. Encountering it develops in the visitor a new conception of space and energy, both abnormal and powerful. The work is not worth as much for its final form for collective action, technology, and the initiatory journey to the past and the future it offers. Its shape, a sphere, is natural to any object created out of the air. Michelon notes that the Museo is composed of hundreds of plastic bags and various packaging papers, developed through various exhibitions around the world. Its components were collected in Sharjah (United Arab Emirates), Isola (Italy), Medellín (Colombia), Lyon (France), Rapperswil (Switzerland), Tirana (Albania), Ein Hawd (Israel), Minneapolis (USA) , Bonames / Kalbach (Germany) Carmignano / Montemurlo (Italy) and Arnsberg (Germany). At each step, visitors cut and taped a plastic bag, selected and donated by them, and perhaps added to it by writing, drawing, or signing it.

In French:

Quatre caractéristiques de cette œuvre, exposée au cœur de la nef du musée des Abattoirs, pièce centrale de l’exposition dédiée à l’histoire de notre planète et à l’impact de l’homme sur celle-ci.

1 Un message entre science et fiction. Lorsque le visiteur se trouve face à l’œuvre de Tomás Saraceno, une impression d’écrasement le submerge. Afin de visiter l’intérieur du ballon, une visite guidée est nécessaire. Le Museo Aero Solar développe une autre conception de l’espace et de l’énergie, à la fois anormale et puissante. L’œuvre ne vaut pas tant pour sa forme finale que pour l’action collective, la technologie, et le voyage initiatique vers le passé et le futur qu’il propose.

2 La réponse à la question «si vous deviez créer quelque chose à partir de notre air, qu’est-ce que ce serait ?» est la création de ce ballon. Il est ce que l’on appelle un ballon solaire. Afin de voler l’air qu’il contient doit être chauffé par les rayons du soleil jusqu’à atteindre la température idéale, le principe est équivalent à celui d’une montgolfière. L’objectif final de cette création originale est de lâcher le ballon dans l’atmosphère. Une fois lancé l’œuvre voguera au gré des vents jusqu’à atterrir n’importe où sur Terre. Lors de son atterrissage, ceux qui la récupéreront pourront à leu tour ajouter leur pièce à l’édifice de plastique avant de le lui permettre de s’envoler à nouveau, et ainsi de suite… créant une chaîne humaine par son intermédiaire.

3 Une œuvre internationale. L’artiste argentin Tomás Saraceno souhaite que son œuvre, faite de centaines de sacs plastiques et papiers d’emballage divers, se développe à travers les différentes expositions autour du monde. Les composants du ballon ont été collectés à Sharjah (Émirats Arabes Unis), Isola (Italie), Medellín (Colombie), Lyon (France), Rapperswil (Suisse), Tirana (Albanie), Ein Hawd (Israël), Minneapolis (USA), Bonames/Kalbach (Allemagne) Carmignano/Montemurlo (Italie) et Arnsberg (Allemagne). À chaque étape, les visiteurs découpent et scotcher un sac plastique, amené par leur soin, et peuvent écrire, dessiner ou signer dessus.

4 «À la fois magnifique et monstrueux». L’artiste a réalisé plus qu’un rêve d’enfant anecdotique et poétique avec cette œuvre. La beauté du ballon filtrant la lumière du soleil à la manière d’un vitrail rappel également le nombre de déchets plastiques produits par l’homme chaque jour ainsi que la situation difficile dans laquelle se trouve notre environnement.

 

Links:

La Depeche Interview: http://www.ladepeche.fr/article/2014/11/30/2001917-museo-aero-solar-des-emirats-arabes-unis-a-toulouse.html
Les Abattoirs website: http://www.lesabattoirs.org/en/expositions/anthropocene-monument
Bruno Latour’s Website: http://www.bruno-latour.fr/node/582
En Francaise: http://www.bruno-latour.fr/node/590

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